News Feature: Cannabis and the adolescent brain

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Tseng, basé à l’Université de l’Illinois à Chicago, étudie la réaction des rats au THC (tétrahydrocannabinol), le principal ingrédient psychoactif du cannabis. Il a découvert que l’exposition au THC ou à des molécules similaires pendant une fenêtre spécifique de l’adolescence retarde la maturation du cortex préfrontal (PFC), une région impliquée dans les comportements complexes et la prise de décision (1). La perturbation modifie la façon dont la zone traite les informations lorsque les animaux sont adultes.

Le public des parents et des enseignants a tendance à être alarmé par les déficits durables, dit Tseng. Mais quand il parle avec des adolescents, en particulier ceux qui utilisent déjà du cannabis, il obtient une réponse différente. «C’est surprenant, mais ils ne sont pas si inquiets.» Les jeunes veulent souvent savoir combien de cannabis ils peuvent consommer sans nuire au développement du cerveau; ils pressent Tseng d’extrapoler à partir de rats l’âge auquel il est « sûr » pour les gens de commencer à utiliser le médicament. «Ils doivent comprendre que ce n’est pas noir et blanc», explique Tseng.

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