Nouvelle-Zélande : sept décès imputés au cannabis synthétique

La substance est interdite depuis 2014 en Nouvelle-Zélande en raison de sa dangerosité.

Depuis le début du mois de juillet, au moins sept personnes ont péri à Auckland après avoir vraisemblablement pris du cannabis synthétique. Dressant ce bilan vendredi, la police néo-zélandaise ne donne pas de précisions sur ces décès.

Selon le «coroner» Deborah Marshall, chargée d’enquêter sur les morts non naturelles, les services ambulanciers ont signalé une hausse importante du nombre d’hospitalisations en lien avec la prise de ce type de drogue.

«Nous sommes très préoccupés par le fait que les utilisateurs n’ont pas conscience des poisons chimiques qu’ils se mettent potentiellement dans le corps en fumant cette drogue», explique de son côté dans un communiqué l’inspecteur Gary Lendrum.

Les autorités expliquent que le cannabis de synthèse, interdit en Nouvelle-Zélande depuis 2014, contient souvent des produits chimiques dangereux.

Des produits qui affectent les récepteurs cérébraux
Le cannabis synthétique peut ressembler à première vue à de la marijuana naturelle mais il est parfois addictif et mortel en raison de la forte concentration de produits destinés à imiter le tétrahydrocannabinol (THC), le principe actif qui fait planer. L’effet de ces produits chimiques sur les récepteurs cérébraux peut donc être largement plus fort que le THC.

Il est aussi parfois vendu sous une forme liquide et consommé dans des cigarettes électroniques.
L’agence de l’ONU chargée du contrôle des drogues avait affirmé en 2015 que le cannabis de synthèse, apparu aux Etats-Unis il y a une dizaine d’années, posait un problème grave de santé publique. Un des aspects du problème tient au fait que plusieurs centaines de types de cannabis de synthèse sont en circulation, et facilement accessibles sur internet.

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